DINOSSAUROS.COM

Menu

Dinosaures

Animais pré-históricos

Bem-vinda!

Bem-vindo a dinossauros.com! Somos o melhor site para dinossauros e fornecemos informações atualizadas.

Plesiosaurus

Serpente do Mar: Plesiosauros e Pliossauros

Plesiossauros e pliossauros se distinguem de todos os outros répteis que habitaram o planeta na era Mesozóica: todos concordam que o Tiranossauro desapareceu completamente há muito tempo, enquanto uma pequena minoria de as pessoas acreditam fortemente que algumas espécies de cobras marinhas sobreviveram até hoje. No entanto, esse grupo de fanáticos não inclui biólogos e paleontólogos proeminentes e são amplamente ultrajantes.

Répteis aquáticos

Plesiossauro Elasmosaurus
Plesiossauro Elasmosaurus

Os plesiossauros eram grandes répteis aquáticos, reconhecíveis por seus longos pescoços e quatro nadadeiras, que remavam nos oceanos, lagos, rios e pântanos do período Jurássico e Cretáceo. Para aumentar a confusão, o termo plesiossauro também engloba pliossauros (“lagarto do Plioceno” - eles viveram dezenas de milhões de anos antes) que tinham um corpo mais hidrodinâmico, cabeça maior e pescoço mais curto. Mesmo os plesiossauros maiores (como o Elasmosaurus, que tinha 12 metros de comprimento) eram bestas relativamente dóceis, enquanto os plesiossauros maiores (como o Liopleurodon) eram tão formidáveis ​​quanto o Grande Tubarão Branco.

Evolução de plesiossauros e pliossauros

Embora essas cobras marinhas tivessem adotado um modo de vida aquático, ainda assim permaneceram lagartos que tinham que vir à superfície da água com frequência para respirar. Isso implica que os ancestrais desses répteis aquáticos quase certamente eram arcossauros terrestres do período Triássico Inferior. Alguns especialistas acreditam que os primeiros ancestrais marinhos dos plesiossauros foram os notossauros, representados pelo Notossauro do Triássico Inferior.

Como a evolução pretendeu para muitas outras espécies animais, os plesiossauros e pliossauros do Jurássico Superior e do Cretáceo tendiam a ser muito maiores do que seus primos do Jurássico Inferior. Um dos primeiros plesiossauros conhecidos, o Thalassiodracon, tinha apenas 6 pés de comprimento; era um nanico em comparação com os plesiossauros do Cretáceo Superior como o Mauisaurus, que tinha 55 pés de comprimento. Da mesma forma, o pliossauro Rhomaleosaurus do Jurássico Inferior tinha um tamanho insignificante de apenas 6 metros em relação a sua contraparte do Jurássico Superior, Liopleurodon, que alcançava 40 pés de comprimento e pesava cerca de 25 toneladas. No entanto, nem todos os pliossauros eram tão massivos quanto Liopleurodon: por exemplo, Dolichorhynchops era um gnomo de 5 metros do Cretáceo Superior que comia lulas moles em vez de peixes pré-históricos resistentes.

Comportamento de plesiossauros e pliossauros

Essas cobras marinhas diferiam não apenas fisicamente, mas também comportamentalmente. Por muito tempo, os paleontólogos ficaram intrigados com o comprimento extremo do pescoço de alguns plesiossauros, especulando que esses répteis mantêm suas cabeças bem acima da água (como as cegonhas) e que mergulham neste último apenas para lançar peixes. Como se constatou, no entanto, as cabeças e pescoços dos plesiossauros não eram fortes nem flexíveis o suficiente para serem usados ​​dessa forma, embora fosse sem dúvida um dispositivo de caça submarina impressionante.

Apesar de terem corpos lisos, os plesiossauros estavam longe de ser os répteis aquáticos mais rápidos da era Mesozóica (em uma corrida contra o tempo, a maioria dos plesiossauros teria sido derrotada pela maioria dos ictiossauros, estes primeiro “peixe lagarto” que evoluiu para uma melhor forma hidrodinâmica). O que em última instância causou a extinção dos plesiossauros do Cretáceo Superior foi a evolução de peixes mais rápidos e melhor adaptados e o surgimento de répteis aquáticos mais ágeis e violentos, como os mosassauros.

No geral, os pliossauros dos períodos Jurássico Superior e Cretáceo eram maiores, mais fortes e mais desagradáveis ​​do que seus parentes de pescoço comprido. Alguns gêneros, como Kronosaurus e Cryptoclidus, atingiram tamanhos comparáveis ​​aos das baleias cinzentas modernas, mas eram equipados com muitos dentes afiados, em vez de barbatanas de plâncton. Enquanto a maioria dos plesiossauros subsistia de peixes, os pliosiossauros (como os tubarões pré-históricos) engoliam quase tudo que se aventurasse perto deles, desde peixes até lulas e até outros répteis aquáticos.

Fósseis de plesiossauro e pliossauro

Fóssil de plesiossauro
Fóssil de plesiossauro

Uma das coisas estranhas sobre essas cobras marinhas está relacionada ao fato de que a distribuição dos oceanos na superfície da Terra, 100 milhões de anos atrás, era radicalmente diferente do que é hoje. É por isso que novos fósseis de répteis aquáticos estão continuamente sendo descobertos em lugares tão incomuns como o oeste americano e o meio-oeste: uma grande proporção dessas áreas já foi coberta pelo Mar Interior Ocidental.

Ao contrário dos dinossauros terrestres, os fósseis de plesiossauro e pliossauro costumam ser encontrados em uma única peça articulada (o que se deve indiscutivelmente às qualidades protetoras do lodo no fundo do oceano). Esses vestígios deixaram os naturalistas perplexos desde o século 18: um fóssil de plesiossauro de pescoço longo em particular levou um paleontólogo desconhecido a brincar com sarcasmo que parecia uma cobra que escorregou pela casca de uma tartaruga.

Outro fóssil de plesiossauro está entre as coleções de poeira mais famosas da história da paleontologia. Em 1868, o famoso pesquisador de fósseis Edward Drinker Cope remontou um esqueleto de Elasmosaurus com a cabeça colocada na extremidade errada (esta foi a primeira vez que paleontólogos encontraram tal réptil aquático). Esse erro foi apreendido por seu grande rival Othniel C. Marsh, desencadeando o que hoje é conhecido como “A Guerra dos Fósseis”.

As cobras marinhas como plesiossauros e pliossauros ainda existem hoje?

Mesmo antes de um celacanto vivo - uma espécie de peixe pré-histórico que se acredita ter sido extinto por dezenas de milhões de anos - foi encontrado na costa da África em 1938, pessoas conhecidas como criptozoologistas emitiram a hipótese rebuscada de que as cobras do mar como os plesiossauros e os pliossauros não foram extintos junto com os dinossauros há 65 milhões de anos. Embora tenha sido muito difícil para um dinossauro terrestre sobrevivente se esconder, o oceano é extremamente grande e profundo, fornecendo uma infinidade de habitats para uma colônia de plesiossauros.

O primeiro plesiossauro que vem à mente é o mítico monstro de Loch Ness, Nessie, cujas fotos parecem Elasmosaurus. Existem, no entanto, dois problemas com a teoria de que o monstro de Loch Ness é na verdade um plesiossauro: o primeiro é que esses répteis aquáticos precisam subir à superfície para respirar, o que sem dúvida atrairia a atenção. A segunda, um pouco mais esotérica, é que os pescoços dos plesiossauros simplesmente não eram fortes o suficiente para permitir que eles atacassem a pose majestosa do monstro do Lago Ness.

Claro, como se costuma dizer, a ausência de prova não é prova de ausência. Áreas muito grandes do oceano permanecem inexploradas e é plausível (embora improvável) que algum dia alguém pegue um plesiossauro vivo com as redes de pesca. No entanto, não espere que seja na Escócia, à beira de um lago famoso.

Ler também